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Nueva Ley de Propiedad Intelectual cambia Reglas para Empresas y Emprendimientos

La nueva ley de Propiedad Intelectual del Ecuador (denominada “Código Orgánico de la Economía Social del Conocimiento” y publicitada con el nombre “Código INGENIOS”), en vigencia desde el 9 de diciembre del 2016, incluye múltiples cambios respecto de la ley anterior, varios positivos y otros que generan riesgos de importancia para las empresas y los emprendimientos, si medidas oportunas no son adoptadas. Nos concentraremos a continuación en estos últimos.

En lo sustancial la nueva ley respeta y promueve a la Propiedad Intelectual como un extraordinario incentivo para creadores y quienes invierten en ellos, para la generación de bienes inmateriales, los cuales actualmente pueden llegar a ser los de mayor valor en una empresa o emprendimiento. Sin embargo, los empresarios y emprendedores deben conocer que ciertas reglas han sido modificadas drásticamente por la nueva ley, y adoptar medidas urgentes si quieren evitar serios problemas.

Debajo revisaremos 3 de los principales cambios que trae el “Código INGENIOS” y que son riesgosos para empresas y emprendimientos.

1.En ausencia de contrato de Propiedad Intelectual los derechos económicos sobre las obras pertenecen al creador y no a quien lo contrata

La ley anterior establecía que en ausencia de un contrato que exprese lo contrario los derechos económicos sobre las obras pertenecían al empleador o contratante. Por ejemplo, si una empresa o un emprendedor contrataba a un empleado o un tercero para el diseño de un logotipo o un isotipo para su marca, o para el desarrollo de un diseño web, o campaña publicitaria, o para la creación de aplicaciones de software o cualquier otro producto creativo, y no había contrato alguno firmado respecto de la Propiedad Intelectual sobre estas creaciones (lo usual en nuestro medio), éstas pertenecían al empleador o contratante. Este es el estándar internacional, siendo la justificación que la obra o creación en estos casos no existiría si no fuera por el encargo realizado por el empleador o contratante.

La nueva ley ha invertido esta situación. Ahora en ausencia de un contrato respecto de Propiedad Intelectual sobre las obras, los derechos económicos sobre éstas pertenecen a sus creadores y no a las empresas o emprendimientos contratantes, aunque las obras hayan sido creadas como resultado de un encargo expreso, tal como suele ocurrir en el caso de los diseños de logotipos o isotipos, las campañas publicitarias, los desarrollos web, las aplicaciones de software, y muchos otros. Es decir, actualmente si un empresario o emprendedor contrata el desarrollo de cualquier clase de obra y no existe un Contrato de Propiedad Intelectual que diga de forma expresa y adecuada que los derechos económicos le pertenecen a la empresa o emprendimiento, éstos pertenecen a los creadores, con los evidentes riesgos que ello conlleva para el empresario o emprendedor.

2.Transferencias y Licencias de Uso de Propiedad Intelectual No Tienen Valor Legal sin su Inscripción

Bajo la ley anterior la inscripción de contratos de transferencia o licenciamiento de Propiedad Intelectual era necesaria únicamente para que dicho contrato tenga valor frente a terceros, mas no para que tenga valor entre las partes del contrato, para lo cual bastaba su firma. Es decir, si una empresa transfería por ejemplo una marca a favor de otra, el contrato de transferencia tenía valor entre las dos empresas desde su firma, pero para que otras empresas tengan la obligación de respetar la transferencia realizada el contrato debía estar inscrito en el Instituto Ecuatoriano de Propiedad Intelectual.

Ahora, bajo el Código INGENIOS, los contratos de transferencia o licenciamiento de Propiedad Intelectual no tienen valor alguno si no se encuentran inscritos en el Instituto Ecuatoriano de Propiedad Intelectual o su equivalente, ni siquiera entre las partes. Es decir, la inscripción dejó de ser algo complementario y pasó a ser algo sustancial. Las condiciones de transferencia y licenciamiento (incluyendo formas de pago) deben por tanto reflejar esta nueva realidad. Es importante destacar que lo anterior aplica también a los Contratos de Franquicia, los cuales son en esencia contratos de licenciamiento de Propiedad Intelectual.

3.Todo Creador (sea Empleado o No) tiene derecho a una “Remuneración Equitativa por la Explotación de la Obra”

Seguramente este es el cambio más “experimental” del Código INGENIOS. Se ha creado un derecho irrenunciable a favor de los creadores (sean empleados o no) para recibir una “remuneración equitativa por la explotación de la obra”, lo cual trae múltiples complejidades que no son abordadas por la nueva norma. Por ejemplo, no siempre es fácil determinar cuál es el monto percibido por la explotación de una obra ya que dicha explotación en muchísimos casos es indirecta, ¿cómo se determina cuál ha sido la explotación de un logotipo o un isotipo?, ¿o una página web?, ¿o de una campaña publicitaria? Tampoco es sencillo determinar que remuneración puede ser considerada “equitativa”. Es uno de esos términos jurídicos casi indefinibles. También en muchos casos es de gran dificultad determinar quién o quiénes son los autores de una creación determinada, especialmente en aquella donde participan muchas personas.

Además, el Código INGENIOS establece que este derecho irrenunciable será administrado mediante gestión colectiva, lo cual podría complicar aún más las cosas si no se tiene el debido cuidado.

Cabe destacar que el software se encuentra expresamente excluido por la nueva ley de la aplicación de este derecho irrenunciable, es decir que por ley los creadores de un software no lo tienen.

En definitiva, la época en que las empresas o emprendimientos podían darse el “lujo” de manejar estos temas de Propiedad Intelectual de manera informal o no especializada ha oficialmente terminado. Actualmente hacerlo es asumir un nivel de riesgo inaceptable para cualquier actividad económica seria y profesional.




 
 
 
 





 
 

 

 
 
 
 

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